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Esteve

1600 dispositivos garantizan la posición exacta de la operación a llevar a cabo

El grupo farmacéutico Esteve ha llevado a cabo una reorganización de logística interna en su fábrica de productos farmacéuticos, situada en Martorelles, a veinte kilómetros al norte de Barcelona. El objetivo de esta acción ha sido incrementar su capacidad de almacenamiento y aumentar la productividad de los procesos relacionados con el aprovisionamiento y la distribución de productos. 

Proyecto desarrollado para Esteve

El sistema de preparación de pedidos constituye un aspecto decisivo por lo que ha de garantizar siempre la precisión y rapidez de servicio necesarios para satisfacer los requerimientos del cliente. En Esteve, el picking de fracciones se realiza mediante un sistema desarrollado por la compañía Pick to Light Systems que cuenta con cinco estaciones, una zona de verificación y otra de embalado e inclusión de documentación. El proceso concluye con varios canales finales de consolidación y dos etiquetadoras. Un software interno se encarga de gestionar los movimientos del silo, así como de la recepción y preparación de pedidos. Además, se ocupa de mantenerlo bajo unos parámetros de temperatura y humedad (15/25º).

Javier Traver, responsable de Logística explica que el sistema de logística interna de Esteve gestiona en total 556 referencias de productos farmacéuticos para humanos y veterinaria, y que precisamente fue esta enorme variedad de productos y el enorme volumen manipulado de los mismos lo que motivó la elección del sistema planteado por la compañía Pick to Light Systems, dado que se trata de una tecnología con un nivel de experimentación muy elevado.

La implementación del nuevo sistema logístico le llevó a la compañía, incluyendo las fases de consultoría, desarrollo e implementación, cerca de cuatro años, tiempo en el que le fue confiada la expedición de fracciones a un operador logístico.

“En el momento de seleccionar la tecnología de Pick to Light (PTLS), Esteve consideró otras propuestas que fueron descartadas en favor de L-Pick de Pick to Light Systems por su acreditado y experimentado funcionamiento y su sistema de identificación, que a diferencia de otros proveedores, utiliza pilotos de luz en relieve para facilitar el trabajo del operario” informa Traver.

El Digital Picking System (DPS) de Pick to Light Systems está dotado de una simplicidad y flexibilidad extraordinaria, facilita la creación de sistemas personalizados y adaptables a todo tipo de operaciones de picking, sorting y ensamblaje en diferentes sectores de actividad, y es totalmente compatible e integrable en cualquier sistema de control y/o gestión ya existente en la empresa.

Ésta tecnología permite al operario conocer de forma rápida e intuitiva la ubicación y cantidad exacta de la operación a llevar a cabo (pick/put) a través de LED luminosos y displays, mostrando la cantidad demandada y forzando la confirmación de cada recogida o pick de articulo.

Además, la interactividad con el sistema permite al operario realizar controles de inventario y peticiones de reposición desde los propios módulos luminosos.
El empleo de un sistema supone eliminar el uso del papel y controlar todos los movimientos electrónicamente lo que se traduce en incremento de la productividad al evitar búsquedas de referencias ilocalizables. El intercambio de información electrónica permite además supervisar la labor de cada operario automáticamente.
Las operaciones de fabricación farmacéutica se llevan a cabo en la planta de Esteve situada en Martorelles, que entró en funcionamiento a principios de 1992. Sus instalaciones están equipadas tecnológicamente para los procesos de producción más sofisticados, y cumplen con los requisitos europeos y americanos en materia de calidad y seguridad.

El proceso de producción está altamente automatizado y controlado por ordenador, lo cual tiene la doble ventaja de garantizar la calidad del producto y reducir los costes de fabricación.

La planta ocupa una superficie de casi 30.000 m², divididos en tres grandes secciones de producción: sólidos, semisólidos y líquidos. Su diseñó responde a las necesidades de fabricación con la máxima eficacia, y dispone de áreas perfectamente separadas para la recepción y el almacenamiento de materias primas, el envío de productos acabados, los laboratorios de control de calidad y el almacenaje de materias inflamables, así como una planta piloto y una área de desarrollo farmacéutico de última generación.

Antes de implementar el nuevo modelo, la compañía disponía de un sistema automático de almacenamiento con capacidad para 10.000 paletas y dotado con 5 transelevadores. La conexión entre la zona de silos y la de expedición se realizaba mediante redes de transportadores. Por su parte, la función de picking se ejecutaba mediante un sistema de código de barras, pero de forma manual, según explica Javier Traver.

Todo el área de logística interna ha experimentado una profunda transformación para incrementar la capacidad de sus operaciones. La planta cuenta con un almacén totalmente automático con capacidad para 20.000 paletas de carga, vertebrado por cinco cintas transportadoras controladas por ordenador que de manera simultánea introducen, almacenan y extraen las paletas. A su vez, el sistema de preparación de pedidos desarrollado por Pick to Light Systems cuenta con 1.600 DPS que garantizan la precisión exacta de la operación a llevar a cabo.

Actualmente, la compañía ha recuperado el control y la ejecución de todos los procesos, pudiéndose enfrentar con éxito a los nuevos requerimientos del sector, como son un extraordinario aumento de la expedición de fracciones muy pequeñas a farmacias.

Además del incremento de la productividad, el sistema ha reportado a Esteve una reducción prácticamente completa del número de incidencias o errores en el proceso de expedición, y ha reducido considerablemente los requerimientos de mano de obra para el mantenimiento del sistema.